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Ville de Fouras-les-Bains
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FOURAS-LES-BAINS, L'ESPRIT PRESQU'ÎLE
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Presqu'île authentique › Les forts
Presqu'île authentique › Les forts

Les forts

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Le fort Vauban :
Dès le XIème siècle, le château de Fouras est érigé pour contrôler l’estuaire de la Charente et instituer un péage. Détruit avant 1351, le donjon est reconstruit par Jean II de Brosse, Maréchal de France, vers 1480. La création de l’arsenal de Rochefort en 1666 en fait une pièce maîtresse du système de défense des approches de la Charente dont il interdit l’entrée.

De 1689 à 1693, François Ferry, ingénieur du roi Louis XIV, transforme l’ancienne demeure féodale en un "fort à la mer". En épaississant les murs du donjon, il crée à 36 m au-dessus de la mer, une plate-forme de tir pour 9 canons. Il renforce le rempart médiéval et gagne sur la mer la fausse-braie pour porter le gros des canons et battre ainsi l’estuaire avec 3 étages de feu.

La fortification de Fouras reste active jusqu’à la fermeture de l’Arsenal en 1927. Classé Monument Historique en mai 1937, le Fort Vauban accueille aujourd’hui un musée d’histoire régionale.
Ouverture du Fort : accès libre de 9h00 à 19h00 tous les jours.

Visite guidée de la fortification et des parties souterraines du donjon (crypte), incluant l’entrée au musée : à 14 h tous les jours sauf le lundi entre juin et septembre.

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• Le Fort Enet :
Situé entre l'île d'Aix et la Pointe de la Fumée à laquelle il est relié à marée basse par une passe, le fort Enet est construit sous le Premier Empire afin de barrer l'accès à la rade de l'île d'Aix en complément du fort Boyard et du fort Liédot. Napoléon reprend à son compte un projet de 1763 de l'ingénieur Filley. Les travaux vont débuter en 1802 mais le plan d'origine sera modifié en 1810 par l'Empereur pour des raisons de coût et de délai et des problèmes de fondation. Sa structure se présente alors comme une batterie curviligne fermée à la gorge par un éperon couvrant le magasin à poudre. Ainsi dès 1811, le fort sera remis au Génie de la Marine afin de l'armer.

Dés 1825, d'importants travaux  d'entretiens ont lieu par son implantation en mer de plus il fut plusieurs fois réactualisé jusqu'en 1905. En effet comme pour le fort de l'île Madame, d'importantes modifications auront lieu lors de la Monarchie de Juillet (vers 1840), le ministre de la Guerre ordonne en 1845 la création d'un second étage de tirs au moyen de casemates soutenant une plate-forme.
En 1863 et 1864, il fut la cible avec le fort Liédot  des premières expériences de tir de l'artillerie rayée, toutefois étant revêtu de plaques de blindage métalliques, il se trouva moins endommagé que son homologue.
D'importants travaux de réhabilitation ont lieu depuis 1994.

On peut se rendre au Fort Enet à pied à marée basse. Visites guidées organisées, se renseigner à l’office du Tourisme. 

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• Le Fort Boyard :
Dés la création de l'arsenal de Rochefort en 1666, le problème du contrôle de l'accès à la rade d'Aix va se poser. Malgré la maîtrise de Vauban dans l'art de la fortification, les projets de construction d'un fort sur la longe de Boyard vont être ajournés, faute de crédits et de moyens techniques jusqu'en 1804, année où débute l'enrochement du banc de sable. Après une suspension des travaux à cause des attaques répétées de la Royal Navy, le chantier reprend en 1840 pour finir en 1857 avec l'érection de la tourelle de vigie faisant office de sémaphore.

L'assise du fort est de 65 m par 35 de large, les fondations seront achevées le 14 octobre 1848, date à laquelle commence réellement la construction du fort. Le fort sera équipé au nord d'un brise lame et au sud d'un havre de déchargement en 1859.

Les trois niveaux de casemates devaient être armés de 74 canons afin d'obtenir la même puissance de feu que les vaisseaux du même nom sur lesquels Montalembert avait fondé ses réflexions. Le fort est une réplique en pierre des vaisseaux à trois ponts. Aujourd’hui le Fort est très connu par la célèbre émission « Fort Boyard » et son « Père Fouras ». A partir de la pointe de la Fumée, plusieurs offres de croisières autour du Fort (on ne peut pas pénétrer dans le fort).

Renseignement Office du tourisme : www.rochefort-ocean.com/decouvrir/fort-boyard-vue-panoramique-a-rochefort-ocean/

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• La Redoute de l'Eguille :
Assurant la protection de la rade de l'arsenal de Rochefort, elle est implantée sur  l'étroite péninsule de Fouras menant à la pointe de la Fumée ainsi qu'à l'embarcadère  de l'île d'Aix, cette redoute  aux dires de Claude Masse   est  bâtie en 1673 pour fermer l'avenue de la péninsule en cas que les ennemis eussent fait descente à l'isle d'Ainet ou à la pointe de l'Eguille » et « l'on n'y tient point de garnison. Il n'y a qu'un gardien et il n'y a point d'eau douce ». Il s'agit d'une simple position de tir et non d'un fort à part entière.

De cette redoute primitive construite par Sainte-Colombe en 1673  puis remaniée par Ferry, ingénieur chargé de la fortification de l'Aunis et Saintonge, en 1688, il ne reste que le volume, c'est à dire   un quadrilatère de 58 m par 70 dont la mer ne vient plus désormais baigner que la face Sud-Ouest.

Le travail de sape de la mer est tel que dès 1699, dans un courrier du 12 mai au ministre, Ferry  précise que cette redoute, une des plus grande de France se trouve presque entièrement éboulée et qu'il ne reste plus que son logement, son pont et la masse de ses terres sur lesquels on puisse compter mais que sa position stratégique implique qu'il faille absolument « la mettre en sa perfection ». Il demandera constamment à ce qu'elle soit revêtue comme prévu au commencement des travaux. Elle sera finalement parementée sur ses quatre faces dans la seconde moitié du XVIII ème siècle, reconnaissance à titre posthume pour cet ingénieur.

A l'origine, les deux fossés d'isolement étaient alimentés par des vannes percées dans les batardeaux  latéraux. Il y avait également deux flèches, l'une au sud qui permettait de couvrir l'écluse alimentant en eau le fossé et l'autre au nord lui faisant pendant. Le principe de cette redoute verrouillant une péninsule à sa racine est repris la même année 1673 à Sablanceaux et au Martray dans l'île de Ré. Les escarpes fortement talutées de la redoute maçonnée au XVIII ème siècle sont échancrées d'embrasures d'artillerie couvrant la rade de l'île d'Aix. Cette position permettait de mettre en batterie 16 pièces d’artillerie de fort calibre.

Aujourd’hui il n’est pas accessible,  un chantier Jeunesse Internationale participe à sa rénovation pour pouvoir accueillir le public en toute sécurité.

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• Le Fort La Pointe dit Vasou :
Le premier fort est implanté à « la pointe de la terre à l'embouchure de la rivière Charente » en 1672 par l'ingénieur La Favollière, pour barrer l'accès à l'arsenal de Rochefort situé en amont, lors de la menace hollandaise, alors que le projet initial prévoyait une batterie de canons et une redoute pour abriter 100 hommes. Mais très vite un contrôleur signale des malfaçons avec les murs qui se révèlent incapables de résister à l'action de la mer si bien qu'en1689 le fort est déclassé, il ne reste donc plus sur la rive droite de la Charente que le fort du Vergeroux.

Il faut attendre la descente anglaise de 1757 sur l'île d'Aix pour que la reconstruction du fort soit décidée.

Un mur d'escarpe revêtue, implante au plus près de la Charente dont le lit s'envase, donne à l'ancienne batterie un plan en demi-cercle de 130 mètres de diamètre. Aucune embrasure n'étant ménagée dans le parapet, les pièces tirent à barbette. Quand à la gorge de la batterie, elle est défendue par un redan non revêtu protégé par un simple fossé en eau.

Dans un mémoire sur la défense de Rochefort, de juillet 1810, Delauge estime que le fort « est dans un état de délabrement qui ne lui permet pas de porter le nom de fort ». Il n'a alors ni poste ni fossé et surtout son escarpe d'une hauteur de 5,60 mètres est  envasé au deux tiers de sa hauteur. Le projet défini par la Commission mixte d'Armement des côtes pour 1848 consiste à établir un nouveau parapet en terre du côté de la Charente afin d'y installer 10 pièces d'artillerie et à construire un corps-de-garde défensif pour 60 hommes servant de réduit à la batterie.

Les travaux reprennent au début des années 1860 avec la construction d'un mur d'escarpe avec créneaux de fusillade à l'endroit d'anciens petits bastions de terre, l'un d'eux faisant office d'entrée du fort. Les fondations du corps-de-garde défensif sont reprises pour construire un casernement traditionnel pour 78 hommes, à l'intérieur duquel prennent place les magasins à poudre et d'artillerie. D'autres travaux sont réalisés à la fin des années 1880 afin de doter le fort de nouvelles pièces d'artillerie, avec la réalisation de plates-formes en béton munies de rails de pivotement et de stockages d'obus.

Déclassé au début du XX ème siècle, le fort,  est aujourd'hui une propriété privée (11 propriétaires).

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